Thursday, December 14, 2006

 
Circuncisión "reduce" las infecciones de VIH


La circuncisión puede reducir en un 50% el índice de infección de VIH/SIDA en los hombres heterosexuales, demostraron pruebas científicas llevadas a cabo en África.
El Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos (NHI por sus siglas en inglés) decidió que era poco ético continuar con las pruebas, que iban a finalizar en julio y septiembre de 2007, y decidió suspenderlas para ofrecer la circuncisión a todos los varones incluidos en los estudios.
Los resultados coinciden con los hallazgos de una investigación similar hecha con anterioridad en Sudáfrica.
Los expertos señalan que eso significa un gran paso, pero que no puede reemplazar a los métodos tradicionales de prevención como por ejemplo el uso de condones.
Las dos pruebas en las que participaron 8.000 personas se llevaron a cabo en Uganda y Kenia.

¿Por qué?

Las pruebas en Kenia dieron como resultado un 53% de reducción en las nuevas infecciones de VIH en los hombres heterosexuales que fueron circuncidados, mientras que las pruebas en Uganda mostraron una caída de un 48%.
Los resultados de la prueba del año pasado en Sudáfrica, en la que participaron 3.280 hombres heterosexuales (y que también concluyeron antes de lo previsto), mostraron una reducción de un 60% en la incidencia de nuevas infecciones en hombres que habían sido circuncidados.
Son varias las razones que hacen que la circuncisión pueda ofrecer protección contra el VIH.
Las células específicas del prepucio son blancos potenciales para la infección del VIH. Además, la piel debajo del prepucio se vuelve menos sensible y por lo tanto es menos probable que sangre, reduciendo el riesgo de infección luego de la circuncisión.
Cuando el SIDA apareció por primera vez en África, los investigadores notaron que los hombres circuncidados parecían correr menos riesgos de infección, pero no resultaba claro si esto se debía a diferencias en la conducta sexual.
Un estudio realizado por expertos en SIDA a comienzos de año mostró que la circuncisión podría evitar unas seis millones de infecciones de VIH y tres millones de muertes en África Sub-sahariana.
Otro estudio en Uganda para detectar el riesgo de transmisión de VIH a parejas mujeres presentará sus resultados en 2008, pero el efecto entre los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres aún no ha sido estudiado.

Lea más en BBCMundo

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